“Afuera, en lo rural. Un Centro de Salud en Mississippi"

Carolyn Chu

Resumen


Antes de la década de los 60s, la mayor parte de la atención a la salud en los Estados Unidos había sido proporcionada de modo privado a aquéllos que podían pagarla, o administrada a través de un sistema de "carirad", manejado por la iglesia para los sectores de menores recursos. Cuando el presidente Lyndon Johnson y el Gobierno Federal declararon la "guerra contra la pobreza", por medio del Economic Opportunity Act (Acto de oportunidad económica) en 1964, activistas de los derechos civiles y médicos se dieron cuenta de la opourtunidad de crear sistemas de salud pública, que pudieran reducir las disparidades de riqueza y salud entre la población.
En ese entonces H. Jack Geiger era un doctor joven que trabajaba en la Universidad de Tufts. Como estudiante, el Dr. Geiger había estudiado los principios de la Salud Primaria Orientada a la Comunidad, con Sidney Kark y otros colegas en Natal, un área rural de Sudáfrica [ver la página 116 de este volumen]. Junto con los residentes del condado de North Bolivar, Mississippi, el Dr. Geiger trabajó para establecer un centro que combinara recursos locales con fondos federales para el empoderamiento de esta comunidad del delta del Mississippi, devastada económicamente. Al establecer una red de esfuerzos hacia fuera y educativos, así como desarrollando múltiples oportunidades de empleo, el Centro de Salud Delta y sus participantes se volvieron promotores de una reforma social.

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