Replanteándose la responsabilidad en torno a la salud global: estudio de caso de Etopía / Rethinking responsibility in global health: a case from Ethiopia

Bram P. Wispelwey

Resumen


Los determinantes sociales asociados a resultados de salud negativos en la zona norte de la región Tigray de Etiopía muestran tanto aspectos únicos como también otros comunes a otras regiones pobres del mundo. Haciendo uso de mi propia experiencia en medicina global, exploro los factores históricos, globales y locales que han llevado a la continuidad de la pobreza, mala salud y desconfianza en los sistemas de gobierno y de salud entre los desfavorecidos en Tigray. Al abordar un determinante social de salud en específico, en este caso, la decisión de los pacientes de abandonar los cuidados médicos para evitar los pagos asociados a una muerte, muestro que una adecuada conceptualización del problema debe ser precedida de un amplio y profundo análisis de estructuras y actores históricas. Alego que la responsabilidad directa y la complicidad indirecta de Occidente engendra una obligación hacia la pobreza que debe ir más allá de la caridad o la compensación en dirección a soluciones creativas y cambios estructurales.

Abstract

The social determinants of negative health outcomes in the northern Tigray region of Ethiopia have aspects both unique and common to poor regions of the world. Using personal experience from my global medicine clerkship, I explore the historical, global, and local factors that lead to the continuation of poverty, ill health, and distrust in government and health systems among the poor of Tigray. In addressing a specific social determinant of health, in this case the decision of patients to abandon care to avoid death fees, I show that an accurate conception of the problem must be preceded by a broad and deep analysis of historical structures and actors. I argue that the direct responsibility and indirect complicity of the West engenders an obligation to the poor that goes beyond charity or compensation toward creative solutions and structural changes.

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